Category Archives: Culture

Mahri: A language or dialect?

MahriTribesMen
from Bertram Thomas’ “Arabia Felix” (1932)

[The article below features research by AIYS Board Member Sam Liebhaber.]

by Ali Abulohoom, Yemen Times, October 2,  2014

“My father told me that [in his village in Mahra] back in the day, they did not use any language but Mahri in their daily lives, as there was no need to use ‘formal language’ [Arabic],” said Saeed Bin Basheer, 52, who lives in Al-Ghaiyda, the capital city of Mahra governorate.

Basheer still speaks the Mahri language and urges his four sons to do the same.

I always tell my sons not to forget Mahri as it is part of our culture and identity. Arabic, English, and other languages have become easy to learn anywhere, whereas Mahri [is in danger of dying],” Basheer added.

In 2009, the Yemeni Central Statistical Organization estimated the population in Al-Mahra governorate at 101,701—many of whom speak the region’s traditional Mahri language.

Like Arabic and Hebrew, Mahri is a Semitic language. Unlike its two Semitic counterparts, however, it lacks a written tradition. Except for a few short lines and word lists, which have been published in Arabic, the Mahri language has only been written down for scholarly audiences.

Continue reading Mahri: A language or dialect?

وفاة الفنان اليمني عبدالوهاب الكوكباني

 kawk

المصدر أونلاين – صنعاء

غيب الموت يوم الاثنين بصنعاء الفنان الكبير عبدالوهاب حسن سعد الكوكباني، عن عمر ناهز 69 سنة بعد رحلة أثرى خلالها مع أخويه (سعد ومحمد) الأغنية اليمنية بعدد وافر من الأعمال مثلت منعطفاً هاما في تطوير الأغنية اليمنية.

وقدم الفنان الراحل مع أخويه أعمال وصل عددها إلى نحو 1300أغنية منها 200أغنية وطنية للثورة بالإضافة إلى اغاني الأرض والزراعة والانسان والحب والوحدة التي تغنى بها الثلاثي الكوكباني قبل إعادة تحقيقها.

وذاع صيت الثلاثي منذ أول ظهور في عدن عام 1974م في أول شريط سجل لهم ، ومنذ ذلك الحين اشتهرت العديد من أغانيهم منها ” يا راعيات الغنم ” و” طاير السعد والهنا ” وغيرها من الأغاني المحفورة في الذاكرة اليمنية .

وكان شثيقه الفنان محمد حسن سعد الكوكباني قد توفي قبل سنوات ولحقه اليوم اخوه عبدالوهاب وتبقى على قيد الحياة من الثلاثي أخاهم سعد.

Human Rights Watch Honors Arwa Othman

Arwa-Othman

Human Rights Watch, September 16, 2014

Human Rights Watch’s Alison Des Forges Award celebrates the valor of individuals who put their lives on the line to protect the dignity and rights of others. Human Rights Watch collaborates with these courageous activists to create a world in which people live free of violence, discrimination, and oppression.

Arwa Othman is a writer, journalist, anthropology researcher and leading advocate working to end child marriage in Yemen.

Women in Yemen face severe discrimination in law and in practice. More than half of Yemeni girls are married—often to much older men—before age 18, making them more likely to drop out of school, die in childbirth, or experience physical and sexual abuse. During the mass protests that erupted in Yemen in 2011—ultimately ending then-President Ali Abdullah Saleh’s 33-year rule Othman was among the most outspoken activists calling for human rights and gender equality.

Continue reading Human Rights Watch Honors Arwa Othman

In honor of Abdullah al-Baradduni

اbaradduni

لذكرى 15 لرحيل الشاعر والمؤرخ والمفكر عبدالله البردوني
بمناسبة الذكرى 15 لرحيل شاعر اليمن الكبير وضميرها الإنساني الأستاذ/ عبدالله البردُّوني، تنظم جبهة إنقاذ الثورة السلمية الصباحية الموسيقية للفنان/ عبدالفتاح القباطي، التي يغني فيها عدد من قصائد البردُّوني. ومعرض الصور للفنان/ عبدالرحمن الغابري، الذي يستعرض ما إلتقطته عدسته من صور تعبر عن مراحل عدة من حياة الأستاذ عبدالله البردُّوني.
تقام الفعالية، العاشرة صباح السبت 30/8/2014م ببيت الثقافة/ شارع القصر/ صنعاء

Yemeni Muslims in Addis Adaba

Anwarmosque
Anwar Mosque, Addis Adaba

Sophia Pandya has published an article entitled “Yemenis and Muwalladīn in Addis Ababa: Blood Purity and the
Opportunities of Hybridity” in the Journal of Arabian Studies: Arabia, the Gulf, and the Red Sea.  Below is the abstract.

Abstract:
This is an analysis of the Yemeni Muslim community living in diaspora in Addis Ababa, Ethiopia, through the ethnographic lens of the politics of religious and ethnic identity, with a particular focus on transnational and multiracial hybridity, and gender. Living in diaspora has created pressure both to identify as ‘Yemeni’ and to assimilate into Ethiopian society. Ethiopians and Yemenis in Ethiopia have discriminated against those considered not to be maintaining ‘pure’ ethnic or religious boundaries. The muwalladīn, in particular, experience degrees of discrimination in the Yemeni community, due to perceptions that they are not ‘pure-blooded Yemenis’ or that they are simply inferior because they are black. Does this hybridity also create a space in which exclusionary definitions of culture and religion can be rejected? This study examines the factors working for and against assimilation for the Yemeni (chiefly Ḥaḍramī) and muwallad community in Addis Ababa, and the social opportunities and implications of their migration (or that of their ancestors), considering socio-religious class distinctions, political and economic contexts, and gender. It explores the ways in which they have established themselves, reimagined community, and redefined their identities.

Yemen Scholars at WOCMES

wocmes

Today is the second day of the WOCMES (World Council on Middle East Studies) conference in Ankara, Turkey.  There are two panels that focus on Yemen; both were organized by AIYS member, Dr. Najwa Adra.  The first is entitled:  Tribalism in the Middle East I: Tribe and Diatribe: Anthropology Meets Political Science

Moderator & Discussant: Lisa Anderson
Dawn Chatty : Syrian Tribes, National Politics and Transnationalism
Najwa Adra : Qabyila: Tribal Identity in Yemen
Daniel Varisco:  Yemen’s Tribal Idiom:  An Ethno-Historical Survey of Genealogical Models (read by Dr. Mohammed Sharafuddin)

The second panel is entitled:  Tribalism in the Middle East II: Tribes in Yemen: the View from within

Moderator & Discussant: Saad Sowayan
Mohammed Sharafuddin : Poetry and Tribalism in Yemen
Adel Mujahid Al Shargabi : The Future Political Role of Yemeni Tribal Sheikhs in Light of the Expected Outcomes of the National Dialogue Conference
Abdul Karim Alaug : Tribalism in the Yemeni National Dialogue Conference

 

 

Manzoni’s Travel Book in Arabic

manzoni2

One of the classic late 19th century travel books on Yemen was by the Italian Renzo Manzoni.  In addition to an informative account of his trip to Sanaa, the illustrations are fantastic.  The original Italian version, El Yèmen: Tre Anni nell’ Arabia Felice, was published in 1884 and is available as a pdf online at archive.org. Recently the Social Fund for Development has sponsored an Arabic version, also available for free in pdf online.

manzoniarabic

Hadrami Dance

hadrdance

في حضرموت رقصة شعبية يسمونها ‘نعشة البقارة ‘ والبقارة تعنى العاملين على البقر، ولهؤلاء الفلاحين الذين يشقون الارض بطاقة أبقارهم رقصة خاصة تمثل هذا المزارع الذي يعيش طول وقته مع بهائمه ذكور البقر، الثيران والتى تمتاز عن الحيوانات الاخرى بجموحها الشديد، لهذا يحتفظ هؤلاء المزارعون بشعر رؤوسهم، فيبقى الشعر طويلا م،سدلا على اكتافهم، وفي كل عام يقام لهم موسم في 15 شعبان، اي موسم زيارة النبي هود، وهو موعد احد اسواق العرب المعروفة والتى تقام في حضرموت وتسمى سوق حضرموت…في هذا الموسم يسرح الفلاحون شعورهم وتطلى رقابهم بالزيت قبل عدة اسابيع لتكون لينة للرقصة التى هي عبارة عن حركة الرأس وذوائب الشعر المرسلة على الايقاع الذي يتكون من الطبلة والمرواس الصغير.

ويعتقد آخرون ان هذه الرقصة فريدة لا يوجد لها مثيل في اجزاء العالم الاخرى، لانها تعتمد على حركة الرأس فقط ولمدة طويلة، كأنما هي متأثرة بحركة رؤوس الثيران عند الحرث. ] (مقتبس من المصطلحات الزراعية والري في كتابات المسند، للدكتور جواد علي)

مع ان الاعتقاد القائل بأن هذه الرقصة تتواجد فقط في حضرموت اعتقاد خاطئ لان هذه الثقافة متواجدة لدى اهل السودان. والملفت للنظر ان الصورة اسفله تذكر بما ألفناه نحن المغاربة عن ”التحيار ‘ عندما تسدل المرأة شعرها للرقص بحركات رأس دائرية في الافراح المغربية

Photograph from Sula Siham via Dr. Mohammed Jarhoom

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

zaraniq

يقوم الرجل بالقفز عن الجمال بعد لف وسطه بقطة قماش زرقاء و من الطقوس الأخرى المصاحبة لرياضة القفز عن الجمال الرقص الذي لا تنقصه أيضا الرشاقة و البراعة كما يظهر من الصور

عادات فريدة وسمات طريفة

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

صنعاء – محمد القاضي، الرياض، 28 صَفر 1428هـ

    في نطاق محافظة الحديدة جنوب اليمن تنتشر قبيلة الزرانيق ذات التاريخ العتيد، وعرفت منذ بدايات القرن الثامن الهجري إبان حكم الدولة الرسولية.

سمات الزرانيق

للزرانيق سمات وصفات عديدة يشتهرون بها عبر العصور فيتصفون بالسرعة والحركة والقوة والجلد ومشهود لهم بالليونة والصبر في تحمل المتاعب ما لم يستطع تحمله أحد في العالم فيقومون بصيد الغزلان قبضا باليد ومطاردتها لمدة تزيد على خمس إلى ست ساعات فيكل الغزال ويسقط على الأرض وهم يعملون ايضا بالتجارة وصناعة القوارب الخشبية والشباك ودباغة الجلود والصناعات الأخرى الشاقة ولهم أسواق تزار من كل صوب من اليمن ويتسمون ايضا بقدرتهم الفائقة على القيام بأشهر الرقصات الخاصة جدا بهم، وهي رقصات فيها خطورة وتسبب احيانا في حدوث اصابات للراقص قد تعقده مدى الحياة. ومن هذه الرقصات رقصة “الهقفة ويتم الرقص فيها على عزف الناي وايقاع خفيف ورقصة الحنجلة وهي رقصة فريدة صعبة للغاية حيث يقوم الراقص بوضع كعب قدمه اليمنى فوق ركبة قدمه اليسرى وهو واقف دون استناد رافعا يديه بعيدا عن جسمه ويظل كذلك حتى تتغير نغمة العزف، وهناك ايضا رقصة “الهندمة وهي غاية في الصعوبة ايضا حيث يقوم الشخص بلف جزء من ازاره حول فخذه ويبقى حافي القدمين ويحمل الراقص خنجرين أو سكينا ثم يجلس على قدم واحدة ويرفع أخرى بوضع يديه وفيها الخنجرين بين فخذيه حتى يلاقي بين احد الخنجرين “رقصة البتريش” ورقصة أخرى تسمى “أمشرجي” حيث يقوم الراقص وسط جمع من الناس يحمل عصا طويلة يضعها فوق اصبع يده السبابة ويحركها كالمروحة وهو يرقص بقدميه في رقصة تشبه الدبكة الشامية على عزف الناي والطبل ويستمر في الرقص لمدة تزيد على ثلاث دقائق ويتوقف بسقوط العصا ويقوم الحضور باعطاء العازف مبالغ مالية توضع في فمه تعرف ب “نجد”.

Continue reading الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر