Category Archives: Culture

Manzoni’s Travel Book in Arabic

manzoni2

One of the classic late 19th century travel books on Yemen was by the Italian Renzo Manzoni.  In addition to an informative account of his trip to Sanaa, the illustrations are fantastic.  The original Italian version, El Yèmen: Tre Anni nell’ Arabia Felice, was published in 1884 and is available as a pdf online at archive.org. Recently the Social Fund for Development has sponsored an Arabic version, also available for free in pdf online.

manzoniarabic

Hadrami Dance

hadrdance

في حضرموت رقصة شعبية يسمونها ‘نعشة البقارة ‘ والبقارة تعنى العاملين على البقر، ولهؤلاء الفلاحين الذين يشقون الارض بطاقة أبقارهم رقصة خاصة تمثل هذا المزارع الذي يعيش طول وقته مع بهائمه ذكور البقر، الثيران والتى تمتاز عن الحيوانات الاخرى بجموحها الشديد، لهذا يحتفظ هؤلاء المزارعون بشعر رؤوسهم، فيبقى الشعر طويلا م،سدلا على اكتافهم، وفي كل عام يقام لهم موسم في 15 شعبان، اي موسم زيارة النبي هود، وهو موعد احد اسواق العرب المعروفة والتى تقام في حضرموت وتسمى سوق حضرموت…في هذا الموسم يسرح الفلاحون شعورهم وتطلى رقابهم بالزيت قبل عدة اسابيع لتكون لينة للرقصة التى هي عبارة عن حركة الرأس وذوائب الشعر المرسلة على الايقاع الذي يتكون من الطبلة والمرواس الصغير.

ويعتقد آخرون ان هذه الرقصة فريدة لا يوجد لها مثيل في اجزاء العالم الاخرى، لانها تعتمد على حركة الرأس فقط ولمدة طويلة، كأنما هي متأثرة بحركة رؤوس الثيران عند الحرث. ] (مقتبس من المصطلحات الزراعية والري في كتابات المسند، للدكتور جواد علي)

مع ان الاعتقاد القائل بأن هذه الرقصة تتواجد فقط في حضرموت اعتقاد خاطئ لان هذه الثقافة متواجدة لدى اهل السودان. والملفت للنظر ان الصورة اسفله تذكر بما ألفناه نحن المغاربة عن ”التحيار ‘ عندما تسدل المرأة شعرها للرقص بحركات رأس دائرية في الافراح المغربية

Photograph from Sula Siham via Dr. Mohammed Jarhoom

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

zaraniq

يقوم الرجل بالقفز عن الجمال بعد لف وسطه بقطة قماش زرقاء و من الطقوس الأخرى المصاحبة لرياضة القفز عن الجمال الرقص الذي لا تنقصه أيضا الرشاقة و البراعة كما يظهر من الصور

عادات فريدة وسمات طريفة

الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

صنعاء – محمد القاضي، الرياض، 28 صَفر 1428هـ

    في نطاق محافظة الحديدة جنوب اليمن تنتشر قبيلة الزرانيق ذات التاريخ العتيد، وعرفت منذ بدايات القرن الثامن الهجري إبان حكم الدولة الرسولية.

سمات الزرانيق

للزرانيق سمات وصفات عديدة يشتهرون بها عبر العصور فيتصفون بالسرعة والحركة والقوة والجلد ومشهود لهم بالليونة والصبر في تحمل المتاعب ما لم يستطع تحمله أحد في العالم فيقومون بصيد الغزلان قبضا باليد ومطاردتها لمدة تزيد على خمس إلى ست ساعات فيكل الغزال ويسقط على الأرض وهم يعملون ايضا بالتجارة وصناعة القوارب الخشبية والشباك ودباغة الجلود والصناعات الأخرى الشاقة ولهم أسواق تزار من كل صوب من اليمن ويتسمون ايضا بقدرتهم الفائقة على القيام بأشهر الرقصات الخاصة جدا بهم، وهي رقصات فيها خطورة وتسبب احيانا في حدوث اصابات للراقص قد تعقده مدى الحياة. ومن هذه الرقصات رقصة “الهقفة ويتم الرقص فيها على عزف الناي وايقاع خفيف ورقصة الحنجلة وهي رقصة فريدة صعبة للغاية حيث يقوم الراقص بوضع كعب قدمه اليمنى فوق ركبة قدمه اليسرى وهو واقف دون استناد رافعا يديه بعيدا عن جسمه ويظل كذلك حتى تتغير نغمة العزف، وهناك ايضا رقصة “الهندمة وهي غاية في الصعوبة ايضا حيث يقوم الشخص بلف جزء من ازاره حول فخذه ويبقى حافي القدمين ويحمل الراقص خنجرين أو سكينا ثم يجلس على قدم واحدة ويرفع أخرى بوضع يديه وفيها الخنجرين بين فخذيه حتى يلاقي بين احد الخنجرين “رقصة البتريش” ورقصة أخرى تسمى “أمشرجي” حيث يقوم الراقص وسط جمع من الناس يحمل عصا طويلة يضعها فوق اصبع يده السبابة ويحركها كالمروحة وهو يرقص بقدميه في رقصة تشبه الدبكة الشامية على عزف الناي والطبل ويستمر في الرقص لمدة تزيد على ثلاث دقائق ويتوقف بسقوط العصا ويقوم الحضور باعطاء العازف مبالغ مالية توضع في فمه تعرف ب “نجد”.

Continue reading الزرانيق.. عمالقة الصحراء يرقصون على وقع الشعر

AIYS at MESA 2014: Yemen’s Cultural Crisis: Catastrophe or Opportunity?

Yemen’s Cultural Crisis: Catastrophe or Opportunity?

MESA Annual Convention,  Sunday, November 23, 4:30pm

•    Bridging the Generation Gap to Protect Nature in Yemen: Conservation of Nature through Culture by Mohammed Al-Duais
•    Cents and (Cultural) Sensibility: How Transnational Political Agendas Condition the Content of Contemporary Theater in Yemen by Katherine Hennessey
•    It Looks Good on Paper: Conserving Zabid’s Manuscripts and Intellectual History by Anne Regourd
•    Conserving Built Heritage and Landscapes in Yemen: Political and Cultural Considerations for Sustainability by Stephen Steinbeiser and  Abdullah Al-Hadhrami
• Chair:  Dr. Sheila Carapico

SUMMARY:

This panel investigates how sociopolitical turmoil in Yemen from 2011 to the present has impacted the production, development, and preservation of culture in domains ranging from the arts to architecture to archeology. Dire political and economic circumstances, as well as other impending emergencies, have largely thrown into crisis efforts to create and maintain Yemen’s cultural heritage. International and diplomatic efforts to stabilize the political situation in Yemen have resulted in pledges of billions of dollars, presumably to shore up a failing economy, combat terrorism and ensure security. Although these are undeniably crucial goals, this panel argues that a brighter future for the country depends more on a holistic awareness and approach to addressing the country’s problems, one which broadens the focus to promote education, the arts, and preservation of Yemen’s immense, but often undocumented and deteriorating, cultural patrimony.

Scholars on this panel will analyze the contemporary challenges to cultural preservation and production in Yemen, and the urgent threats such challenges pose. When possible, panelists will also provide examples of recent successful efforts to protect and support various aspects of Yemeni culture, as well as contemporary cultural production spurred by the Arab Spring, and to suggest ways in which individuals, organizations, and the international community could potentially capitalize on those efforts. The panelists’ areas of expertise will cover a variety of sub-domains under the general heading of cultural production, including but not limited to architecture and restoration; museums and cultural policy; manuscript conservation; environmental awareness; and literature, film, and theater.

AIYS at MESA 2014: Tribes in Yemen: The View from Within

[P3658] Tribes in Yemen: The View from Within

MESA Annual Convention, Washington DC
To be held Sunday, 11/23/14 11:00am

•    Chair:  Dr. Najwa Adra
•    Poetry and Tribalism in Yemen by Dr. Mohammed Sharafuddin
•    The Future Political Role of Yemeni Tribal Sheikhs in Light of the Expected Outcomes of the National Dialogue Conference by Dr. Adil Mujahid Al Sharjabi
•    The True Role of the Tribe in the Arab Political Scene: The Case of Yemen by Dr. Fuad Al-Salahi
•    Tribalism in the Yemeni National Dialogue Conference by Dr. Abdul Karim S. Al-Aug
•    Discussant:  Dr. Charles Schmitz

SUMMARY:

An estimated 80% of Yemen’s population is rural, and a large majority of this population self-identifies as tribal. Further, many recent urban migrants, as well as some influential political leaders and wealthy business magnates also self-identify as tribal. Tribal participation in peace building efforts and entrepreneurial economic activity indicate that tribes in Yemen are not peripheral to political, social and economic processes, nor are they homogeneous. In this panel Yemeni scholars present their research on the place of tribes and tribalism in Yemeni society today.

The wealth of literature in Arabic on Yemeni tribes, dating back at least to al-Hamdani’s work in the 9th Century, has not been easily available outside of Yemen. This panel introduces the nuanced and varied views of four Yemeni social scientists on tribalism in Yemen today. The first paper situates Yemeni tribes through their poetry, the preferred tribal medium of self-representation. It argues that a lack of communication between Yemen’s tribes and the outside world has led to misunderstanding and misrepresentation of tribalism. The second paper analyses the political roles of tribal leaders during the previous regime of past-President Ali Abdallah Salih and during the current transition period. It examines the potential impacts of political change on the power of tribal leaders. The third paper begins with the observation that tribalism in Yemen is neither homogeneous nor stagnant. It analyzes tribal participation in Yemen’s Spring Revolutionary process and explores recent changes within tribal society that both encourage and abet political participation. The fourth paper brings together the issues discussed so far and explores the potential significance of recent tribal participation in politics to the shape of Yemeni political processes: do they indicate a democratization of Yemeni politics or a “tribalization” of democratic process?

A Jewel of a Book by Marjorie Ransom

marj3

AIYS member and long-time supporter Marjorie Ransom has just published her beautifully illustrated and diligently researched book on Yemeni silverwork.  This is a must for anyone interested in Yemeni culture.  It can be purchased from AUC Press or Amazon.  Get your copy today…

The photographs are exquisite as the sample here shows.

marj2

Here is the description of the book by the publisher:

Continue reading A Jewel of a Book by Marjorie Ransom

Mud Brick Architecture in Hadramawt

mud

العمارة الطينية .. تراث أصيل عُرف به الحضارم
( صور + تفاصيل )

هنا حضرموت / تصوير / علي بامطرف
الجمعة 20 يونيو

فن العمارة في وادي حضرموت الذي تميز به منذ الازل ولازال الى يومنا هذا يحرص المواطنين على المضي على نمطهم في العمران الذي تميزوا به وميزوا وديانهم المتعددة التي تبنى منازلها أيضا من الطين .. فكيف يتم البناء بالطين .. يبدأ هذا من نقطة البداية الا وهو اختيار نوعية التربة فالطين يجب ان يكون من النوع النقي من كل شائبة بمعنى أوضح ( الصلصال) ,, يجمع الطين في كومه كبيرة يعمل في وسطها حفرة واسعة ويصب فيها الماء ويرش عليه التبن .. ويدخلها الرجال الأشداء فيدوسون التراب بأقدامهم ويخلطونه بأيديهم وتسمى هذه العملية ( المقلب ) أي يقلب الطين مع بعضه بواسطة الماء والتبن ( والتبن هو الحشائيش البيضاء القاسيه ) من أعواد القمح ) . بعد ذلك تتناقله الأيدي ليوضع على خشبه معدة لذلك تسمى ( الرعــه ) وهي عبارة عن خشبه ذات أربع زوائـــد أفقية تضع عليها الطين المقلوب ويحملها اثنان من الرجال وتبدأ المرحلة الثانية بحيث يستلم الطين عمال آخرون بأيديهم مربعات خشبية توضع وسطها الطين وتسمى ( المفتــل ) وهو عبارة عن خشبة ذات فتحتين يصب فيها الطين بشكل قوالب وعلى هذا النمط يضع تحت أشعة الشمس الحارقة ليتم تجفيفه وينقل بعد ذلك .. ويسمى ( المـــدر) .
Continue reading Mud Brick Architecture in Hadramawt

House of Folklore in Sanaa

اقتحام ونهب متحف الموروث الشعبي بصنعاء

السبت 17 مايو 2014 الساعة 21:14

تعرض “متحف بيت الموروث الشعبي- تراث التنوع” للسرقة من قبل مجهولين.

وقال “بيت الموروث الشعبي”، في بلاغ صحفي- إن عملية النهب والعبث والتكسير طال الأبواب والأقفال، والنوافذ الزجاجية، والمقتنيات الفضية والنحاسية، والخشبيات المزخرفة، والعديد من الملابس الشعبية، وغير ذلك من المقتنيات النادرة الثمينة.

وأوضح البلاغ أن رئيسة المتحف، الأستاذة أروى عثمان، كانت استغرقت لجمع هذه الأشياء أكثر من ثلاثة عقود، جابت خلالها معظم أرجاء اليمن، وصرفت من أجل اقتنائها وتوليفها في متحف لمفردات الذاكرة الجمعية اليمنية – تراث التنوع جل وقتها ومالها الذي اكتسبته بعرق الجبين وكد السنيين .

وكان متحف بيت الموروث قد أغلق عشية  أحداث 2011، واستمر إغلاقه حتى بعد انتقاله إلى أكثر من مقر، إلى أن أستقر به المقام في حي الوحدة “غرقة الصين” منتصف 2012.

وبسبب اضطراب الأوضاع السياسية والأمنية والوعود المرسلة من قبل الجهات المعنية وذات العلاقة، وتحديداً وزارة الثقافة وأمانة العاصمة، بتوفير مقر ملائم وآمن للمتحف استمر المقر موصداً إلى أن أقتحم من قبل من وصفهم البيان بالشرذمة المجهولة والمريبة من اللصوص المحترفين الذين نهبوه وعاثوا فيه والحقوا به الأضرار والخسائر.

South Arabia and the Berber Imaginary

mahri

Mahri camels at the International Festival of the Sahara in Douz, Tunisia,  December 24, 2012. Photo by Sam Liebhaber.

by Sam Liebhaber

One of the long-standing myths of Berber ancestry places their origins in Yemen from whence they were dispatched to North Africa in the service of ancient Ḥimyarite kings.  Although this chapter in the mythological prehistory of the Arab world can be refuted on the grounds that the Berber are indisputably indigenous to North Africa, the offhand dismissal of the South Arabian-Berber imaginary overlooks an important sociolinguistic kinship between the Berber of North Africa and one of the last indigenous linguistic communities of the Arabian Peninsula: the Mahra of Yemen and Oman.

A number of socio-cultural parallels distinguish the Berber and Mahra from the other minority language communities of the Middle East. For one, the Mahra and Berber are members of the Islamic ʾummah, unlike many of the other minority language communities of the Arab world where linguistic boundaries are frequently coterminous with religious divisions. Further, the Berber and the Mahra did not inherit a written tradition that includes religious and literary texts. As a consequence, the Mahri and Berber languages are frequently consigned to the category of “lahja,” an Arabic term that signifies any non-prestigious, vernacular idiom that lacks of historical or social value.

Continue reading South Arabia and the Berber Imaginary